正文 以斯帖记
    以斯帖记简介

    写作背景

    作者不详。

    但从作者对波斯宫廷礼仪、政制、习俗等准确的描述,以及不少波斯字汇的运用,可见作者为身居波斯的犹太人。

    本书约在波斯王朝结束前完成,即为主前第五世纪中叶至四世纪末的作品。

    本书主要介绍普珥节的由来及犹太人守节期的责任。事件发生于亚哈随鲁王(大利乌王继承人)时代,波斯大臣哈曼因与犹太人末底改结怨,遂起消灭犹太民族之心。在这危急关头,神藉皇后以斯帖施行拯救;最后,哈曼自食其果,末底改则被擢升为宰相。于是末底改与以斯帖把他们脱离仇敌之日立为普珥节,并通令各地犹太人遵守。

    主题特色

    作者对整个故事的描述条理清晰、生动有趣。人物的个性虽无刻意描绘,但从他们的一举一动即可窥见。作者注重整件事的布局,喜用讥讽手法,使情节的发展往往出人意表:如哈曼为末底改制造的木架却成了自己的刑具;「十三」本为哈曼所择的吉日,却成为他儿子被杀的日子等。在修辞方面,作者用押韵、谐音、平行、对称、夸张等手法使整卷书极富文学气味。

    虽然整卷书只字不提「神」的名字,但神对犹太人的眷顾却处处可见。在的掌管下,没有一件事情是偶然的,即使在极恶劣的形势下,犹太民族仍得以保存,救赎历史不致中断。

    参考:

    以斯帖记纳入正典的争论

    本书大纲

    Ⅰ亚哈随鲁废王后瓦实提(1:1-22)Ⅱ选立以斯帖为新后(2:1-18)Ⅲ末底改立功(2:19-23)Ⅳ哈曼的阴谋(3:1-15)Ⅴ末底改向以斯帖求救(4:1-5:14)Ⅵ末底改得赏(6:1-13)Ⅶ哈曼的下场(6:14-7:10)Ⅷ废除哈曼的阴谋(8:1-9:32)Ⅸ末底改的善政(10:1-3)

    以斯帖记第一章注释

    1:1-9大排筵席

    1亚哈随鲁大概即历史上的薛西斯一世(主前四八五至四六五年),史载他是一残暴、冲动和耽于色欲的王,这个性与本书对

    他的记载吻合。

    他统治的版图极广──东至印度西北之印度河,西至北苏丹(

    古实)。

    「省」:与拉4:10的「大河西」省区属不同体系,这里的「省」范围较窄,可能是按种族居地划分。

    2「书珊城」:位于波斯西南,离波斯湾约二百四十公里(一百

    五十英里);本为以拦国首都,波斯时代为三个国都之一。

    3玛代人与波斯人互有血缘,二族联兵进攻巴比伦后,原先玛代

    人取得领导地位,后由波斯古列王夺得霸权,建立波斯帝国。

    此处波斯排首,因为王国为波斯族统治。

    「就是」:原文无此含意,为「和合本」所加上。

    「权贵」:或许指军事领袖。有学者认为亚哈随鲁王欢宴群臣

    ,是要在出征希腊前与他们商讨战略。

    5-7这里的描述显示王的富裕

    5「大小人民」:可能指不同官阶的人。

    1:10-22王后瓦实提被废

    作者没有交代王后违命的原因。

    11「冠冕」:通常是一条蓝白色的裹头巾,上面配有宝石饰带。

    14「达时务的明哲人」:指通晓天象的术士或熟悉律法的专家。

    22当时主要通用的语言为亚兰语,其他常用的不下廿余种。

    「各说本地的方言」:有译作「说他喜欢说的话」。

    思想问题(第1章)

    1昔日社会男权至上,女子地位低微,从这角度看瓦实提王后拒绝

    王命这举动(12),你认为她所受的处分合理么?参1:9;2:1。

    圣经教导妻子要顺服丈夫,丈夫要作妻子的头,这教训是否支持

    男权至上的观念?参弗5:22-33。

    2若说本书的记载是下文事情发展的伏笔,你同意么?

    瓦实提若没有违抗王命以致后位遭废的话,你想以色列人日后能

    获拯救么?参4:13-14。

    3众首领认为:若不处罚瓦实提王后,全国妇女就会起而藐视丈夫。

    他们的顾虑是否过分?

    今天,居上位者或群众的偶像如何左右世人的心态和举止?

    这对教会领袖有何警惕?

    以斯帖记第二章注释

    2:1-4另立王后

    1「这事以后」:此处没有指明相距时间多久。

    历史文献指出亚哈随鲁王在这期间出征希腊,于主前四七九年

    战败而归。

    2:5-18立以斯帖为后

    5-7以斯帖与末底改的身分与关系

    5「末底改」:此名源自巴比伦神玛督的名字;当时在海外的犹

    太人多有外国名字。

    6如果按经文字面意思来计算,末底改那时已超过百多岁。也许

    昔日被掳到巴比伦的,是末底改的曾祖父基士,及后末底改在

    当地出生,故他也被包括在被掳人士当中。

    7「哈大沙」:为希伯来一种植物名称。

    「以斯帖」:或许是波斯名,是「星」的意思。

    8-15以斯帖被送入宫

    10为何末底改嘱咐以斯帖不可透露她的籍贯宗族,实不得而知。

    按当时风气,国王没有禁戒说不可娶外邦(非波斯人)女子为

    妻。

    13晋见君王之前,女子可以要求任何装饰物以美化姿容。

    14「第二院」:可能是内宫的另一部分,是妃嫔的居所。

    由此看来,女子侍候王后便成为妃嫔。

    18「豁免各省的租税」:原文意思不明朗,此为和合本意译,其

    他不同翻译包括豁免各省一段时间的兵役,大赦各省囚犯,或

    各省放假一天。

    2:19-23末底改立功

    19以斯帖已被选为王后,为何有第二次招聚处女,原因不明。

    「坐在朝门」:有学者认为末底改在御门处供职,所以得知守

    门太监的阴谋。

    20本节是对19节的补充,解释末底改未因以斯帖被选为王后而显

    贵的原因。

    22虽然是次阴谋被揭发,但亚哈随鲁王终于在主前四六五年被弑

    身亡。

    思想问题(第2章)

    1圣经虽没有道出末底改鼓励以斯帖参选的理由,但你可否猜想末

    底改的动机?参10,20;4:14。

    以斯帖以美貌而当选王后(17)与她日后拯救犹太人有非常密切

    的关系。

    你认为美貌对女子重要么?参31:10,30;提前2:9-11;彼前3:3-4。

    2从以斯帖入王宫至被亚哈随鲁王立为后期间,你可否看到神的带

    领呢?

    以斯帖为掩饰自己犹太藉的身分,与其他美女相处会有什么困难?参但1:8。

    你认她的为人怎样?参15节。

    3亚哈随鲁王为人残暴,部下恼恨他、密谋害他实不足为奇(21)。

    末底改将暗杀的阴谋向王揭露有何目的?是否想立功?参22节。

    4末底改救王一命使他同胞日后得着什么好处?参6:10-11;8:15-17。

    末底改能预知将来发生的事情么?

    你有没有想过今天所作的事或表现与日后可能会有密切的关系,

    甚至产生重要的影响呢?

    以斯帖记第三章注释

    3:1-6末底改与哈曼结怨

    1「亚甲族」:有认为这是亚玛力王亚甲(撒上15:8)的后裔。

    亚玛力人是犹太人的仇敌,是受咒诅的民族(民24:7),因此

    ,末底改不愿意向世仇跪拜。

    这种解释似乎解释末底改不肯跪拜哈曼的原因(因为犹太人跪

    拜君王是有例可援的,参撒上24:8)。

    不过,此处的「亚甲」乃王号,非名字,因此以亚甲族当作亚

    甲王的后裔有牵强之处。哈曼在国中的地位相等于首相,可与

    君王一样受最高敬礼(2)。

    4末底改为何用他犹太人身分来解释不跪拜哈曼的原因,这里没

    有清楚表明。

    6哈曼觉得末底改的行动有损自己威风,只杀他一人不足以泄愤。

    3:7-15大阴谋

    7亚哈随鲁王十二年为主前四七四年。掣签定事为当时波斯的风

    俗。

    「按日日月月」:可能指掣签时先定行事之日子,然后月分。

    9「一万他连得」:时值不菲,约当时波斯国一年税收三分之二。这笔钱可能是哈曼的财产(可见他很富有),也可能是他预

    计以后从犹太人处掳掠而来的收入。

    11有学者认为「这银子仍赐给你」一语显示王并不需要这份厚礼

    ,但并不表示王拒绝收下(参4:7;7:4的「被卖」)。

    13剪除、杀戮、灭绝:三个意思相同的动词摆在一起,强调要彻

    底把犹太人消灭。

    思想问题(第3章)

    1虽然圣经没有交代末底改引用犹太人身分坚持不跪拜哈曼的原因

    ,但他显然是按原则做事,不肯随波逐流。

    这作风引来什么风波?

    你认为值得吗?

    你会否为着表明信仰立场而不随伙作恶,甚至愿意接受任何后果

    呢?

    2在人看来,哈曼所设杀戮犹太人的计谋是否天衣无缝?

    哈曼预早一年定下的阴谋怎样一一被粉碎呢?

    参7:4-6,8-9;8:9-12。

    3亚哈随鲁王未经审查便将国中的民族任由哈曼杀戮,他的性情也

    变幻莫测(参4:11;7:7),但他仍在神的掌管下(参箴21:1),

    那么有什么政权或国家领袖可以拦阻神的旨意,使的眷顾和权

    能不临到子民身上呢?

    以斯帖记第四章注释

    4:1-17末底改向以斯帖求救

    1「撕裂衣服,穿麻衣,蒙灰尘」:是古时表示极度哀伤,备受

    屈辱的举动。

    4末底改不肯脱去麻衣,显示这不是他个人的事,乃是全族的灾

    难。

    11以斯帖整整一个月未蒙王召见,显示她未得王之宠爱。

    14末底改指出以斯帖为后乃是神的安排,好在这生死存亡关头拯

    救犹太人得免于难。若以斯帖失责,没有趁机行事的话,神会

    用其他方法去救犹太人,却要惩罚以斯帖及其父家。

    「别处」:不是指别人或别国而是指神。

    16「三昼三夜」:是约数,因为在第三天以斯帖便去见王了。

    (5:1;参撒上30:11-12;拿1:17)

    思想问题(第4章)

    1末底改因坚守原则使整个民族濒临灭种的地步,他有否后悔和屈

    服?参5:9。

    当时犹太人的禁食、哀哭有何宗教意义?见1,16节。

    2在末底改和其他的人禁食后,神用什么方法帮助他们脱险呢?

    参5:1-3。

    他们一方面迫切祈祷,另一方面则用办法去尝试解决,这给我们

    什么提示呢?

    3末底改相信神会救犹太人脱离险境么?

    那么他为何要求以斯帖冒生命危险出头援救呢?

    参13-14节这番话对你有何提示呢?

    你的「王后位分」是什么?

    4以斯帖从入宫被封为王后至今大概也未知自己可发挥什么作用,

    然而她若不把握机会,王后的身分有意义么?

    试想在你处身的环境,你有否把握机会去事奉神和服事人呢?

    5以斯帖在王宫中生活,奢华舒适的环境有否损害她的信仰?

    服事她的宫女受到她什么影响呢?参16节。

    以斯帖记第五章注释

    5:1-8布下网罗

    4为何以斯帖邀请哈曼赴筵,引起学者不同的推测,一般以为此

    举是要引哈曼堕入圈套。无论如何,哈曼至终在筵席上受到王

    的惩罚(7)。

    8以斯帖并没有即席为犹太人求赦,原因不明,可能是利用这两

    次机会争取王的欢心,同时又可趁机观察哈曼。

    5:9-14为末底改作木架

    9当以斯帖有所行动时,末底改便脱下麻衣,生活如常。

    11「富厚的荣耀」:这包括他的十个儿子(见串)。

    当时无论波斯人或犹太人,都认为众多儿女是人生最大的福气。

    14「五丈」:原文作五十肘,约二十三公尺(七十五英尺),与

    当时城墙的高度相若。

    哈曼虽拥有一切财富尊荣,却不能容纳区区一个末底改,让忿

    怒邪恶夺去快乐,实在可怜。

    思想问题(第5章)

    1你想以斯帖最难过的时刻是那时?

    当她步进内院时,她的心情如何?

    以斯帖一方面依靠仰望神,另一方面勇敢地踏上一步,这是否我

    们寻求神旨意的榜样?

    2以斯帖顺利晋见王,她的计划也逐步成就,这过程中你看见神的

    保守么?

    3哈曼在洋洋得意中走向灭亡,但表面看来他的情况是怎样呢?

    参11-12节。

    当骄傲的恶人看似兴盛的时候,我们该存什么态度和信念呢?

    参诗37:1-4。

    以斯帖记第六章注释

    6:1-13末底改得尊荣

    事情的发展对末底改愈来愈不利,正当哈曼要下手加害他的时候,故事突然峰回路转,亚哈随鲁王竟使末底改得尊荣。

    8「冠」:乃是御马的头饰。

    10哈曼的提议不独使末底改受惠,而且他要亲手将尊荣加在末底

    改身上。

    从「犹大人末底改」这句话看来,王似乎前后矛盾,因为他先

    前下诏要将所有犹太人灭绝(3:13),现在却使一个犹太人得

    尊荣,可见王对杀害犹太人一事并没有明察。

    12「仍回到朝门」:末底改没有因为得了尊荣而身分地位提高了。

    13「智慧人」:指哈曼的朋友(参5:10);作者对这些朋友的作

    风似有讥讽含意,因他们和细利斯先前提议把末底改挂死(见

    5:14),现在却转了口吻,预言哈曼胜不过末底改。

    6:14-7:10哈曼衰落

    思想问题(第6章)

    1王彻夜无眠、藉听历史度过漫漫长夜、重温末底改的功迹、眼见

    哈曼出现这一连串的片段有什么巧合的地方?

    若这些片段的先后次序调换了,整件事的发展可有影响么?

    箴21:1是否本章恰当的注释呢?

    2将尊荣加在末底改身上的不是别人,偏偏是他的死对头哈曼,这

    事对二人而言有什么意思呢?

    不信神的人会如何解释这出人意表的事情?

    信神的又如何?

    你对前途的顺逆有什么看法呢?

    以斯帖记第七章注释

    4「但王的损失补足」:原文意思难以确定;和合本译法的

    含意是「若犹太人全族被灭,王便失去一笔可观的税收,哈曼

    断断赔偿不了」。但有学者认为应译作:「因为我们的困难,

    并不值得打扰王」。

    7-8哈曼没有求王息怒

    反而求王后救命实在犯了大错

    更错的是哈曼求以斯帖时,可能抱住了她的脚(8:3;参王下4:27;太28:9),以致亚哈随鲁王更为愤怒。

    8「蒙了哈曼的脸」:或许象征哈曼处死。

    思想问题(第7章)

    1以斯帖没有立刻为民求情(参5:8),使整件事有什么不同的结果

    呢?

    若说神容让事情拖延往往有美好的意思,你同意么?

    参彼后3:8-9。

    2哈曼触怒王,按理不一定会被处决,但有什么其他因素使他有此

    收场?

    从太监哈波拿对王说的话(9)看来,宫中的人与哈曼的关系如

    何?

    骄傲专横的性格是否令哈曼败亡的重要因素?

    参箴6:16-18;21:4;雅4:6。

    以斯帖记第八章注释

    8:1-17废哈曼所传谕旨

    1-2哈曼的产业改为以斯帖所有,而末底改得了哈曼先前所拥有的

    地位和权柄。

    8-14按照波斯的规矩,哈曼奉王名用王印章所发出的谕旨是不能废

    除的(3:12),唯一办法是另发谕旨,准许犹太人武装自卫,

    使他们不致被灭绝。

    17「入了犹大藉」:很可能包括信奉犹太教。

    思想问题(第8章)

    1哈曼受处决后,以斯帖及末底改均获王赏赐和擢升,但他们是否

    已感到满足呢?

    他们为同胞的缘故求王废掉哈曼的谕旨,给我们什么榜样?

    2敌人哈曼的角度看,亚达月十三日原是吉日,对犹太人却是凶日

    ,但事情怎样化凶成吉呢?

    在神的掌管下,患难或迫害对基督徒是吉还是凶呢?

    参罗5:3-5;林后1:4-6;启13:7-10。

    以斯帖记第九章注释

    9:1-19得胜仇敌

    3各省的领袖因末底改的地位,便转而帮助犹太人,执行第二道

    谕旨;至于如何帮助,此处则没有说明。

    13对于以斯帖的要求,有学者的解释是:犹太人的仇敌可能有阴

    谋要在翌日反击,故以斯帖要加以防范,另将哈曼的十个儿子

    挂起,以警戒书珊城居民。

    19此句是补充18节,指出书珊城的犹太人以亚达月十五日为节日

    ,其他地区则以十四日为吉日。

    9:20-32定普珥节

    32「书上」:学者认为是第二封信(29),或本书所引用的资料

    来源。

    参考:

    犹太人的普珥日

    以斯帖记第十章注释

    10:1-3结语

    本段显示末底改善用权力,使王国与犹太人受惠,而且他的事迹亦记于历史上。

    思想问题(第9,10章)

    1有人认为9章是充满血腥的一章,你觉得犹太人杀戮诸敌,是否过

    分呢?参8:12。

    你想犹太人若不击杀一切仇敌,他们能「脱离仇敌、得享平安」

    (9:16)么?

    2犹太人聚集一起,并肩杀敌,这种合一的精神可否供基督徒借镜?

    基督徒除了个别地防备属灵上的敌人之外,还要合力防止罪恶势

    力的入侵么?参林前5:1-2,6-7。

    3犹太人设立普珥日有何目的?

    这节日与他们所守的一般宗教节期有分别么?

    他们欢乐守节之时仍不忘记穷人(22),基督徒若生活丰足,应

    有什么责任?参箴3:27-28。

    4你认为末底改作亚哈随鲁王的宰相对犹太人有什么好处?

    他曾要求以斯帖把握身为王后的机会去拯救同胞脱险,他自己获

    得高位后,又怎样做?参10:3。

    在整卷书中,神如何恩待被掳的子民,使他们得以存活呢?